sábado, noviembre 17, 2007

La cultura de la guerra y la guerra total

El título de este post suena a alguna obra de Victor Davis Hanson o de John Keegan. Casi...cúanto me falta.
Estoy con poco tiempo, voy a hacer un post ladri dedicado a dos reviews de libros que no leí,
2 reviews hechos para el Michigan war studies review.

Uno sobre la cultura de la guerra en la Alemania imperial, informativo y complementario para los que vieron el otro jueves el muy buen capítulo sobre las escenarios coloniales y ultramarinos de la serie documental sobre la Gran guerra emitida por Encuentro. Allí en Africa, Asia y en el mar, donde peleaban como caballeros, el review de este libro viene a dar otra idea. El primer genocidio del siglo es un gesto poco caballeresco.
Otro sobre una tesis, fallida según el crítico, de que las guerras napoleónicas de las que hablábamos el otro dia vendrían a ser la primera guerra total de la historia, por ser total el grado en que se involocra la población civil.
Aunque exagerado, es pintoresco el contraste que marca el autor entre esta supuesta primera guerra total inaugurada con la revolución francesa, y el old way. En la cita hay algo le va sonar a Mack y algo a Hugo.

The first two chapters deal with the epoch before the French Revolution—the Ancien Régime. Here we learn that warfare in the Old Regime was an expression of aristocratic culture and therefore a fairly ridiculous business, essentially a sport for the nobility, who led the armies of Europe in a kind of military minuet or chess game, each side maneuvering to achieve minor advantage while avoiding battles, which were indeed rare but often very bloody, further encouraging avoidance. The evident restraint with which the great powers fought one another, and in so doing observed the rules that protected civilians and prisoners of war from war’s violence, reflected the strictly limited aims of warfare itself. Bell builds on this picture of contemporary limited war to expose at some length the hopes of Enlightened Europe, articulated by men of Reason from Fénelon to Kant, that under a rational New Regime this absurd spectacle would simply disappear. The weakness of these chapters is that on both themes he has exaggerated greatly.

Bell’s account simply ignores other determinants of limited warfare in the Old Regime—the balance of European power, the tremendous financial burden of maintaining armed forces and replacing their losses, operational methods imposed by primitive infantry weapons and highly developed systems of fortification, and situationally defined limits on strategic objectives. In doing so, Bell has rehearsed an old, flimsy stereotype of Old Regime warfare—effete generals leading brave but incompetent officers who command peasant‑soldiers too brutalized to run away in battle.


Cuánto nos dicen los conflictos del hombre.

3 comentarios:

hugo dijo...

dos observacions marco polo:

1. sobre las prácticas alemanas en africa y su traslado al continente europeo(namibia to auschwitz)creo que también resulta importante recordar que churchill fue el inventor de los campos de concentración donde encarcelaban a las mujeres y a los hijos de los guerrilleros durante la guerra contra los boers en 1899-1902 y si bien no fue una guerra, en 1908 la presión popular luego de conocer un informe de religiosos sobre el mal trato que se les daba a los nativos en el Congo belga -que era una propiedad personal de leopoldo II- fue lo que obligó a este a cederlo el estado belga.

de modo que los alemanes no estaban solos en esto de las "brutal and racist practices" en áfrica.

2. sobre la cultura de la guerra y las prácticas caballerescas, cito a continuación versos de un soldado del afrika-korps, firmados "martin strom", comunicado por adolfo bioy casares. el poema fue escrito ante mersa matruh, en camino al alamein y circuló secretamente ntre los soldados:

¡señor del desierto! ¡señor del hielo!
¡señor del valle del silencio!
¡obedecemos la vergüenza!
¡morimos por lo que odiamos!

Iván dijo...

Los asesinatos en el congo del rey leopoldo están entre los mayores perpetrados en la historia de la humanidad por lejos.

Se estima según wikipedia entre 3 y 22 millones de muertos...

http://en.wikipedia.org/wiki/List_of_wars_and_disasters_by_death_toll#Noncombatant_killings

MarcosKtulu dijo...

Hugo Denevis, contundente as usual.
Don Ivo, es triste que los genocidios estén tan ligados a la guerra, pero es así.